Meindert de Vreeze

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Project Aircraft CBA  - 123 Vector 
The trainee period (practitioner) was arranged at EMBRAER, the well known Brazilian aircraft manufacturer, in 1985.

Me, Meindert and my study friend Erwin of the Delft University of Aerospace Engineering were students of the "conceptual design group". We contacted end 1984 EMBRAER if we would be welcome to do our practitioner practical study at Sao Jose dos Campos. We were welcome indeed and booked our trip. EMBRAER would provide accommodation and a small fee for our day to day living costs.

We found out at EMBRAER that they were working on a project for a successor of the Bandeirante. They had heard of the Delft Aerospace Faculty that had a good reputation. Their project was at the design phase for a high performance short haul aircraft for about 16-20 passengers. (this project was to become the CBA-123 and was done in cooperation with FMA Argentina, see notes below).

The conceptual design study was for a new aircraft as Bandeirante successor. The basic outline was to be a 19 passenger aircraft with pusher props. That configuration would reduce the noise in the forward passenger cabin. 

Jose was the principal designer of EMBRAER and Rene our team leader at the EMBRAER design department. We were asked to study a revolutionary three-surface configuration that would also set a small canard in front at the nose side. The idea was to have a large weight centre of gravity range possible combined with overall drag reduction, particularly a lower trim drag reduction. Also we looked at performance, weight and associated center of gravity for different passenger loads. Calculations were done with programmable scientific HP calculators.

As seen above, in the local newspaper at Sao Jose dos Campos even a drawing was published of design made by the team. 

The overall conclusion was that hardly any benefits would be realized. (only 1 to 4 drag counts). The three surface configuration offered no real benefits and as it was unusual also would make certification more difficult. The aircraft evolved further after the study as a conventional aircraft, but with advanced pusher props. See the outline here.....

This became in 1996 the basic outline for the CBA-123.

Our study at EMBRAER phase took over 3 months to complete. We were offered a nice bonus and made a 4 week holiday trip through Brazil. We really enjoyed our stay there and the friendship of the EMBRAER colleagues. They also recommended us to, when we had completed our MSc studies in Delft, to seriously consider to move to Brazil and come working for EMBRAER at their advanced design department.    

CBA-123 History
In 1986, on a visit to Embraer in Brazil, the commander of the Argentine Air Force suggested a cooperation between the two countries for the development of a new turboprop with high speed "jet like" performance. At the time, Embraer already had made an outline for a 18-20 passenger aircraft for regional flights to replace the Bandeirante. (see note above).
Shortly after the visit, in January 1986, Presidents José Sarney, from Brazil, and Raúl Alfonsín, from Argentina, signed an agreement for the new aircraft project to be manufactured by Embraer and Fábrica Militar de Aviones (FMA). It broadly set the guidelines for new short haul aircraft. 
The basic outline was a pressurized twin-engined pusher turboprop for about 19 passengers. 
The project was to comprise 3 phases:   
phase 1 dedicated to research and design.
phase 2 of construction of the prototypes.
phase 3 dedicated to flight tests and when successful manufacturing way forward.
Five prototypes were envisaged, the first of which was number 801 for the first test flights. The second prototype, 802, would also be used for test flights; both prototypes would be assembled by EMBRAER. The third prototype would be the 803 assembled in Argentina by the FMA; the 804 was designed to carry out structural tests and fatigue tests.
In series production, the FMA was to manufacture the mid/ front section of the fuselage and tail section, accounting for a third of the project. EMBRAER would built the two-thirds remainder.
The aircraft was initially called "Paraná" by the Argentines, and "Tapajós" by the Brazilians. But those names were not suitable for the international market. An international public competition was held for a new name. More than six thousand suggestions were received and eventually the name chosen was Vector. 
On May 21, 1987, on the signing of the agreement with FAMA (Argentine Factory of Aerospace Material, new name for FMA), the aircraft was redesignated type CBA 123 Vector (Cooperation Brazil-Argentina 123).

Three prototypes were actually built. The two power plants in nacelles installed at the rear of the fuselage drove a pair of six-bladed pusher propellers. The idea was to reduce noise in the cabin, have a smaller landing gear as the aircraft had enough ground clearance. The aircraft would operate at relatively high cruising speeds to compete on shorter distances with short haul jets. It was to reach  speeds of 620 km/hr.
On July 18, 1990, the CBA-123 prototype made its first flight. The official presentation took place on the 30th of the same month, in São José dos Campos before the Presidents of Argentina and Brazil. (so five years after our stay at EMBRAER).   
Selling and promotion campaigns were started towards the airlines. 
In September 1990, the CBA-123 Vector was presented at the Farnborough International Air show in the United Kingdom: 
cba-123 farnborough 1990 
I made a photo there as I visited the show.
The Gulf War erupted December 1990 and crisis that came in the World in 1991 and many airlines pauzed orders for any new aircraft. The Vector aircraft, modern and sophisticated, also required high investments from EMBRAER partners - at the time a state-owned company - and FAMA. These factors, combined with a new trend in the regional aviation market, whose preference turned to aircraft with greater passenger capacity, made the project's continuity unfeasible.
In 1991, the program was terminated.  
Only two prototypes were completed but the testing was stopped and they did not reach certification.

CBA-123 Vector Characteristics: 
capacity for 19 passengers; length 17.19 m; wingspan 16.46 m; hight 5.6 m;
max speed 595 km/hr; cruise speed 570 km/hr; normal range 1200 km radius of action;
operating ceiling 12000 m;

Engines:  two GARRETT TPF 351-20 1300 HP (970 kw) power plants;
maximum take off weight 7700 Kg;
maximum fuel 980 Kg; baggage capacity 450 Kg;  
take off distance 1150 m;
landing distance 1300 m.

More CBA-123 info Wikipedia link.....


Meanwhile, in 1988 I started to work for the Fokker Aircraft company as conceptual aircraft designer. Look at some projects here....

last update this page March, 2022
(c) Copyright Meindert "designer" 

  PORTUGUESE TRANSLATION (Google translate):

Projeto Aeronave CBA - 123 Vector
O estágio (praticante) foi realizado na EMBRAER, conhecida fabricante brasileira de aeronaves, em 1985.

Eu, Meindert e meu amigo Erwin da Universidade de Engenharia Aeroespacial de Delft fomos alunos do "projeto conceitual grupo". Entramos em contato com a EMBRAER no final de 1984 se poderíamos fazer nosso estudo prático prático em São José dos Campos. Fomos bem-vindos e reservamos nossa viagem. A EMBRAER forneceria acomodação e uma pequena taxa para nossas despesas diárias.

Soubemos na EMBRAER que eles estavam trabalhando em um projeto para um sucessor do Bandeirante. Eles tinham ouvido falar da Faculdade Aeroespacial de Delft, que tinha uma boa reputação. O projeto deles estava na fase de design para uma aeronave de alto desempenho de curta distância para cerca de 16 a 20 passageiros. (este projeto se tornaria o CBA-123 e foi feito em cooperação com a FMA Argentina, veja notas abaixo ).
O estudo do projeto conceitual foi para uma nova aeronave como sucessora do Bandeirante. O esboço básico era para ser uma aeronave de 19 passageiros com propulsores. Essa configuração reduziria o ruído na cabine de passageiros dianteira.

José era o projetista principal da EMBRAER e Rene, nosso líder de equipe no departamento de projetos da EMBRAER. Fomos solicitados a estudar uma configuração revolucionária de três superfícies que também definiria um pequeno canard na frente do lado do nariz. A ideia era ter uma grande faixa de centro de gravidade possível combinada com redução de arrasto geral, particularmente uma redução de arrasto de compensação inferior. Também analisamos o desempenho, o peso e o centro de gravidade associado para diferentes cargas de passageiros. Os cálculos foram feitos com calculadoras científicas Hewlett Packard programáveis.
  cba-123 projecto

Como visto acima, no jornal local de São José dos Campos foi publicado até um desenho do projeto feito pela equipe.

A conclusão geral foi que quase nenhum benefício seria percebido. (somente 1 a 4 contagens de arrasto). A configuração de três superfícies não oferecia benefícios reais e, como era incomum, também dificultaria a certificação. A aeronave evoluiu ainda mais após o estudo como uma aeronave convencional, mas com propulsores avançados. Veja o esboço aqui.....

Isso se tornou em 1996 o esboço básico para o CBA-123.

Nosso estudo na fase EMBRAER levou mais de 3 meses para ser concluído. Nos foi oferecido um bom bônus e fizemos uma viagem de férias de 4 semanas pelo Brasil. Nós realmente apreciamos a nossa estadia lá e a amizade dos colegas da EMBRAER. Eles também nos recomendaram, quando concluímos nosso mestrado em Delft, que considerássemos seriamente a mudança para o Brasil e viéssemos trabalhar para a EMBRAER em seu departamento de design avançado.   
História do CBA-123
Em 1986, em visita à Embraer no Brasil, o comandante da Força Aérea Argentina sugeriu uma cooperação entre os dois países para o desenvolvimento de um novo turboélice com desempenho "jet like" de alta velocidade. Na época, a Embraer já havia feito o esboço de um avião de 18 a 20 passageiros para voos regionais em substituição ao Bandeirante.
Logo após a visita, em janeiro de 1986, os Presidentes José Sarney, do Brasil, e Raúl Alfonsín, da Argentina, assinaram um acordo para o projeto da nova aeronave a ser fabricada pela Embraer e pela Fábrica Militar de Aviones (FMA). Ele definiu amplamente  as diretrizes para novas aeronaves de curta distância.
O esboço básico era um turboélice pusher bimotor pressurizado para cerca de 19 passageiros.
O projeto consistia em 3 fases:  
fase 1 dedicada à pesquisa e design.
fase 2 de construção dos protótipos.
fase 3 dedicada a testes de voo e quando a fabricação for bem-sucedida.
Cinco protótipos foram previstos, o primeiro dos quais foi o número 801 para os primeiros voos de teste. O segundo protótipo, 802, também seria usado para voos de teste; ambos os protótipos seriam montados pela EMBRAER. O terceiro protótipo seria o 803 montado na Argentina pela FMA; o 804 foi projetado para realizar testes estruturais e testes de fadiga.
Na produção em série, o FMA foi fabricar a parte média/dianteira da fuselagem e cauda, ​​representando um terço do projeto. A EMBRAER construiria os dois terços restantes.
A aeronave foi inicialmente chamada de "Paraná" pelos argentinos, e "Tapajós" pelos brasileiros. Mas esses nomes não eram adequados para o mercado internacional. Um concurso público internacional foi realizado para um novo nome. Mais de seis mil sugestões foram recebidas e, eventualmente, o nome escolhido foi Vector. 
Em 21 de maio de 1987, com a assinatura do convênio com a FAMA (Fábrica Argentina de Material Aeroespacial, nova denominação da FMA), a aeronave foi redesignada tipo CBA 123 Vector (Cooperação Brasil-Argentina 123).

Na verdade, três protótipos foram construídos. As duas usinas em naceles instaladas na parte traseira da fuselagem acionavam um par de hélices propulsoras de seis pás. A ideia era reduzir o ruído na cabine, ter um trem de pouso menor, já que a aeronave tinha distância ao solo suficiente. A aeronave operaria em velocidades de cruzeiro relativamente altas para competir em distâncias mais curtas com jatos de curta distância. Era para atingir velocidades de 620 km/h.
  cba proto
Em 18 de julho de 1990, o protótipo CBA-123 fez seu primeiro voo. A apresentação oficial ocorreu no dia 30 do mesmo mês, em São José dos Campos, perante os presidentes da Argentina e do Brasil. (portanto, cinco anos após a nossa passagem pela EMBRAER).  
   Foram iniciadas campanhas de venda e promoção junto das       companhias aéreas.
Em setembro de 1990, o CBA-123 Vector foi apresentado no Farnborough International Air show, no Reino Unido:

   cba-123 farnborough 1990
   Fiz uma foto lá enquanto visitava o show.

A Guerra do Golfo estourou em dezembro de 1990 e a crise que veio no mundo em 1991 e muitas companhias aéreas pausaram os pedidos de novas aeronaves. A aeronave Vector, moderna e sofisticada, também exigiu altos investimentos dos parceiros da EMBRAER - na época uma estatal - e da FAMA. Esses fatores, aliados a uma nova tendência do mercado de aviação regional, cuja preferência se voltou para aeronaves com maior capacidade de passageiros, inviabilizaram a continuidade do projeto.

Em 1991, o programa foi encerrado. 
Apenas  dois protótipos foram concluídos, mas os testes foram interrompidos e eles não alcançaram a certificação.

Vector CBA-123 Características:
capacidade para 19 passageiros; comprimento 17,19 m; envergadura 16,46 m; altura 5,6 m;
velocidade máxima 595 km/h; velocidade de cruzeiro 570 km/h; alcance normal 1200 km raio de ação;
teto operacional 12.000 m;
Motores:   duas usinas GARRETT TPF 351-20 1300 HP (970 kw);
peso máximo de decolagem 7700 Kg; combustível máximo 980 Kg; capacidade de bagagem 450 Kg; distância de descolagem 1150 m; distância de pouso 1300 m.
Mais informações do CBA-123, link da Wikipedia.....
YouTube film.... 
Enquanto isso, em 1988, comecei a trabalhar para a empresa Fokker Aircraft como projetista de aeronaves conceituais . Veja alguns projetos aqui....
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